Jeremie NOËL

Photos et récits de voyages

Santa Barbara

Itinéraire : 10 jours en Californie

Voici une proposition pour l'itinéraire d'un voyage de 10 jours en Californie, de San Francisco à Santa Barbara en passant par Yosemite et la région de Carmel.

Jour 1 : Arrivée à San Francisco et balade dans le quartier de Downtown. Parmi les quelques points d'intérêt à parcourir rapidement ce premier jour : Union Square, Market Street, Hobart Building et le terminus des cable cars. Nuit à San Francisco. Vue sur San Francisco depuis la Coit Tower. Au fond à droite, on peut apercevoir Lombrad Street. Jour 2 : Le matin, on va sur Fisherman's Wharf en cable car et tramway pour le départ du bateau pour Alcatraz (à réserver à l'avance). La visite de l'ancienne prison vaut la peine, notamment avec l'audioguide, gratuit et plutôt efficace. En rentrant de l'île d'Alcatraz, on va à pied sur Nob Hill pour déjeuner italien. L'après-midi, on marche jusqu'à la Coit Tower pour un panorama imprenable sur la ville, puis jusqu'à Lombard Street. On termine par un tour en cable car sur Russian Hill. Dîner mexicain dans le quartier de Mission. Nuit à San Francisco. L'île d'Alcatraz, à San Francisco. Jour 3 : Petit-déjeuner dans Downtown. Ensuite, on reprend la voiture et on va se promener dans le quartier du Castro, on traverse le pont du Golden Gate à pied et on va déjeuner à Sausalito ou Tiburon dans Marine County. L'après-midi, route pour Yosemite (3h de route sans embouteillages). Nuit à Midpines, à quelques kilomètres de l'entrée du Parc National de Yosemite. Passage piéton customisé dans le quartier gay du Castro, à San Francisco Jour 4 : On profite de la première journée dans Yosemite pour arpenter la Yosemite Valley et ses splendides cascades et falaises. Outre les petits arrêts le long de la route de la vallée, on va faire les mini-promenades qui mènent à Lower Yosemite Falls et Bridalveil Falls. Puis, l'après-midi, on va soupirer d'aise (et pester contre tous ces abrutis de touristes qui ont eu la même idée que nous) devant les panoramas exceptionnels de Tunnel View et surtout Glacier Point (vue magique sur le Half Dome). Nuit à Midpines. Vue sur le Half Dome depuis Glacier Point, à Yosemite National Park Jour 5 : On retourne dans la Yosemite Valley pour faire la balade des Mirror Lakes (pas exceptionnel). Sans petits enfants et avec un peu de courage, il y a beaucoup de longues randonnées incontournables à Yosemite. On fait une petite pause au pied du Capitan, la plus célèbre paroi de Yosemite (paradis de l'escalade). Puis on descend jusqu'à Mariposa Grove pour une petite promenade dans les forêts de sequoias géants. Nuit à Midpines. Depuis Tunnel View, on a un superbe panorama sur la Yosemite Valley Jour 6 : On va regarder la lumière du matin monter doucement à Sentinel Beach puis on file sur Tioga Road, qui traverse le parc de Yosemite d'Ouest en Est. Indispensable, si elle est ouverte : prairies, lacs à demi gelés, grandes forêts, formations rocheuses surprenantes, routes sinueuses dans les montagnes. C'est magnifique. Tout au bout, en sortant du parc à l'Est, on peut même tirer jusqu'au Mono Lake, lac d'eau salée étonnant. Et puis on reprend Tioga Road pour rentrer. On ne s'en lasse pas. Avec un peu de chance, vous tomberez même sur un coyote. Nuit à Midpines. Un lac à moitié gelé près de la sortie Est du Yosemite National Park, sur Tioga Road Jour 7 : Le matin, on retourne faire un dernier petit tour à Yosemite pour faire la rando, un peu plus ardue cette fois, qui monte à Vernal Falls. Pour ceux qui ont le temps, continuer jusqu'à Nevada Falls mérite sans doute le détour. Puis on part pour la côte californienne et Monterey. A peu près trois heures de route et quelques paysages vraiment magnifiques en chemin (notamment les collines autour du San Luis Reservoir, dans la lumière de fin de journée). Nuit à Monterey. Sentinel beach dans le parc National de Yosemite Jour 8 : Le matin, on va se promener sur Cannery Row et à Lover's Point à Monterey. Puis on emprunte la fameuse 17 Mile Drive (10$, en cash seulement). On y voit quelques jolis points de vue sur l'océan, mais surtout des maisons de milliardaires et des golfs. C'est sympa mais quand même moins spectaculaire que les paysages de la Highway 1 plus au Sud, entre Carmel et Big Sur. On peut déjeuner à Pebble Beach, dans le restaurant The Bench, par exemple. Puis on poursuit sa route jusqu'à la plage de Carmel et le long de la scenic drive de Carmel. On va assister au coucher de soleil à Point Lobos (où il y a une colonie d'otaries et des baleines qui passent régulièrement). Nuit à Carmel Highlands. Cannery Row à Monterey Jour 9 : On passe la journée à arpenter la Highway 1 entre Carmel Highlands et Big Sur. La côte est si belle que l'on peut s'arrêter tous les 150 mètres sur le bord de la route. On peut rester plusieurs jours dans cette région, à profiter de la clémence du climat, de l'océan Pacifique, des longues plages (même si l'eau est gelée) et des vagues... S'il ne fait pas beau, on peut aussi aller à l'aquarium de Monterey, réputé pour être l'un des plus intéressants au monde. Nuit à Carmel Highlands. Coucher de soleil sur la côte près de Carmel Highlands Jour 10 : Route entre Carmel Highlands et Santa Barbara, par la Highway 1. En chemin, on se ré-arrête tous les 150 mètres jusqu'à Big Sur. Là, on peut aller faire la mini-promenade qui permet d'observer la plage Julia Pfeiffer Burns (une cascade coule directement sur la plage). Pour ceux qui ont le temps, je recommande d'y aller en fin de journée, la lumière doit y être magnifique. Puis on continue la route jusqu'à San Simeon qui propose deux activités relativement évitables : une colonie d'éléphants de mer (toujours aussi moches ces colonies de phoques ou assimilés) et le fameux Hearst Castle. Mais bon, ça permet de faire une pause. Arrivée à Santa Barbara en fin de journée. Nuit à Santa Barbara. Vue sur la côte à Big Sur Jour 11 : Matinée à Santa Barbara. Plage le matin puis un peu de shopping et déjeuner au soleil sur State street. On peut aussi aller visiter l'ancienne Mission. Puis route pour l'aéroport de Los Angeles (compter deux bonnes heures de route, il y a souvent des embouteillages). Une bonne alternative à cette fin d'itinéraire serait de rester dans la région de Carmel un jour de plus et de repartir de San Francisco. Façade de l'ancienne Mission à Santa Barbara Photos Californie


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